Клапан служать для автоматичного захисту обладнання і трубопроводів від перевищення тиску робочого середовища понад встановленої величини за допомогою скидання її надлишку. Загроза надлишкового тиску може з’являтися як внаслідок впливу сторонніх чинників ─ поломки обладнання, помилок персоналу, надходження тепла від сторонніх джерел і т.д. Так і в результаті внутрішніх фізичних процесів. Принцип роботи полягає в тому, що при досягненні заданого тиску діафрагма піднімається і випускає надлишкову робочу середу назовні в трубопровід або в атмосферу. По мірі зниження тиску діафрагма опускається і відбувається закриття клапана.